「ブロックバスター(blockbuster drug)」

 新型コロナウイルス治療薬の開発が進められています。もし画期的な新薬が生まれれば、「ブロックバスター」となるかもしれません。

 ブロックバスターとは他を圧倒するような新薬のことで、英語ではblockbuster drugと言います。辞書による定義では、a pharmaceutical product that generates more than a billion dollars of revenue for its owner each year.(年間10億ドル以上の収益を所有権者にもたらす医薬製品)となります。

 blockbusterとは本来、block(街区)をbust(破壊)するほどの超大型爆弾を指す言葉です。そこから転じて、「大ヒット」を表すようになりました。blockbuster movieなら「大ヒット映画」、blockbuster bookなら「大ベストセラー本」です。「爆発的に売れる」というニュアンスですね。