前哨戦(preliminary skirmish)

 前哨戦とは、もともと「本隊同士の戦いに先立って行われる小競り合い」という意味でしたが、そこから派生し 「本格活動に移る前の準備的な行動」のことを指します。

 preliminary は「予備的な 準備の 序文の」、skirmish は「小競り合い 小論争」を意味するので preliminary skirmish で「前哨戦」となります。ちなみに skirmish はラグビー用語の「スクラムを組む」を意味する scrum の語源になったと言われています。

【例文】 The Tokyo Metropolitan Assembly election has been positioned as a preliminary skirmish to the national election.

(東京都議会議員選挙は、国政選挙の前哨戦として位置づけられてきた。)

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